В Марокко обнаружили настоящие Помпеи трилобитов, погребённые в пепле

В Марокко обнаружили настоящую россыпь окаменелостей, которую назвали «Помпеи трилобитов», поскольку многочисленные находки содержали самые детализированные формы трилобитов, сохранившиеся после извержения вулкана около 509 миллионов лет назад.

Трилобиты — морские членистоногие, которые жили около 400 миллионов лет назад, и уже было обнаружено бесчисленное множество окаменелостей, однако чаще всего это был лишь экзоскелет. Мягкие части существ, как правило, всегда были сплющены и повреждены, именно поэтому находка в Марокко оказалась так важна.

3D-реконструкции видов Protolenus (Hupeolenus) и Gigoutella mauretanica.
3D-реконструкции видов Protolenus (Hupeolenus) и Gigoutella mauretanica.© Arnaud Mazurier, University of Poitiers

Нетронутые окаменелости относятся к кембрийскому периоду (от 541 до 485 миллионов лет назад) и, что важнее всего, в этом вулканическом захоронении были найдены даже мягкие ткани трилобитов, которые вскрыли невиданные ранее анатомические особенности. Все придатки прекрасно сохранились, вплоть до щетинок на ногах.

Исследователи обнаружили на этом месте два вида трилобитов — Protolenus и Gigoutella mauretanica, а четыре образца забрали с собой, чтобы изучить их при помощи рентгеновской микротомографии. Этот метод позволяет визуализировать внутреннюю часть объекта срез за срезом, чтобы затем собрать воедино виртуальную трёхмерную модель. Полученные модели отразили самые мельчайшие детали, включая каждый сегмент тела, ноги и волосообразные структуры вдоль придатков. А некоторые части тела вроде верхних губ и гипостом были зарегистрированы у трилобитов впервые.

На этой схеме изображены пищеварительная система (синий), гипостома (зеленый), верхняя губа (красный) и отдельные придатки.
На этой схеме изображены пищеварительная система (синий), гипостома (зелёный), верхняя губа (красный) и отдельные придатки. Трилобиты измельчали еду лапками, а потом проталкивали её в рот. © Arnaud Mazurier, University of Poitiers

Окаменелости так хорошо сохранились благодаря вулканическому пеплу от древнего извержения, похоронившему этих существ точно так же, как взрыв Везувия скрыл под пеплом людей в Помпеях. Поскольку вулканический пепел мелкозернистый, он формирует мельчайшие анатомические отпечатки в раскалённых скалах, которые, остывая, становятся окаменелостями. Так, один из трилобитов проглотил пепел перед смертью, поэтому его пищеварительный тракт прекрасно сохранился.


Нам важно ваше мнение!

+0